История

Предистория

История Библейских Обществ началась в Великобритании в 1794 году в небольшом городе Уэльсе, где жила 10-ти летняя девочка Мэри Джонс. Никто в ее семье не умел читать и писать. Но вот родители узнали, что в соседнем городке есть школа и они решили отправить Мэри учиться. Девочка вставала каждое утро и шла две мили в соседний город. Наконец, наступил день, когда учитель Джон Эллис попросил Мэри прочитать из большой Уэльской Библии. Мэри решила приложить все усилия, чтобы купить себе такую Библию. А эта Книга была очень дорога в те дни. Мэри знала, что ей потребуются долгие годы, чтобы скопить деньги на Библию. Что было делать? И Мэри решила заработать на Библию. Она делала всякую работу: вязала носки и выращивала овощи, держала пчел и продавала мед. Наконец, настал тот день, когда она смогла накопить денег, она пришла в Церковь и спросила, где ей купить Библию. Ей сказали, что есть человек господин Чарльз, который мог бы продать Библию, он работает учителей в соседнем городе Бала, до которого 25 миль. Но это не смутило Мэри, и она отправилась в опасное путешествие. Потребовался целый день, чтобы дойти пешком до Бала. Она нашла господина Чарльза, рассказала ему, как долго копила деньги, чтобы купить Библию. Господин Чарльз был очень тронут рассказом Мэри, но к несчастью ничем не мог ей помочь. Он продал уже все Уэльские Библии, и осталась только одна, которую он обещал своему знакомому. Мэри была так сильно расстроена, что начала плакать. И тут господин Чарльз вспомнил, что у него была еще одна Библия на английском языке, и его знакомый мог читать как по-уэльски, так и по-английски. И он продал девочке Библию. Всю оставшуюся жизнь Мэри каждый день читала Библию.

История Объединенных Библейских Обществ

А господин Чарльз так никогда и не забыл Мэри. Ему было грустно видеть, что люди не могут купить Священное Писание. Четыре года спустя в 1804 году он поехал в Лондон, в Англию и встретился там с группой людей, которые захотели помогать таким людям, как Мэри. Эта группа организовала Британское Библейское Общество (BFBS) в Лондоне в 1804 г. Вскоре BFBS имело своих представителей по всей Европе и за ее пределами. Они распространяли Писание и основывали местные представительства BFBS.

Скоро появились и другие национальные Библейские Общества, стремившиеся к деятельности в международном масштабе. В 1932 г. делегаты от Библейских Обществ США, Англии и Шотландии встретились в Лондоне для координации своих действий на Балканах, в Бразилии, Чили Китае, Японии, на Ближнем Востоке, в Уругвае  и Венесуэле. Преимущества взаимного обмена опытом и общность стоящей перед ними задачи становились все более очевидными, и в 1939 г. эти Библейские Общества и присоединившиеся к ним Общества Франции, Нидерландов и Норвегии встретились в Воудшотене (Нидерланды) для учреждения  «Совета Библейских Обществ».

Реализация их планов была задержана Второй мировой войной. После войны в 1946 г., делегаты от 13 стран встретились в Хейвард Хите (Англия), где были образованы Объединенные Библейские Общества. Другие Библейские Общества были приглашены  присоединиться к новому содружеству. За первый год на это приглашение откликнулись еще 17 Обществ.

UBS – это свободная ассоциация автономных Обществ. Каждое национальное БО укоренено в жизни своего народа и церквей. За годы, прошедшие с 1946 г., Библейские Общества – члены UBS учредили Всемирные региональные структуры, состоящие из комитетов и центров, для помощи в их работе.

Также была разработана международная программа перевода Священного Писания.

К 1993 г. Объединенные Библейские Общества выросли в семью, состоящую из 77 действительных членов, деятельность которых распространяется более чем на 200 стран. Некоторые Общества осуществляют Библейскую работу не только в своей стране, но и в соседних (например, работа в Мали осуществляется Библейским Обществом Берега Слоновой Кости). Кроме того, в 35 странах, где еще не существует полноправных БО, имеются «Представительства Библейских Обществ», управляемые UBS так, например, в Анголе, Панаме, Непале и Иордании.

Самые последние из вступивших в Содружество – Библейские Общества Бенина, Берега Слоновой Кости и Того, принятые в 1991 г., но с этого времени работа Библейских Обществ стремительно расширялась на территории стран бывшего Советского блока Центральной и Восточной Европы. Далее вступили в состав UBS Библейские Общества России, Украины, Белоруссии, Литвы, Казахстана.

В марте 2004 г. исполнилось 200 лет Объединенным Библейским Обществам. В настоящее время насчитывается 154 Библейских Обществ по всему миру.